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秦始皇祖母陵墓中发现已灭绝新属种长臂猿骨骼
秦始皇祖母陵墓中发现已灭绝新属种长臂猿骨骼
丝路陕西网址:http://www.silushanxi.com/ 更新日期:2018/06/27 来源:新华网
      记者从陕西省考古研究院了解到,中国及英国等多国考古工作者对位于西安市长安区神禾原战国秦陵园大墓陪葬坑K12出土的长臂猿骨骼进行了多年研究,已确认该长臂猿为已经灭绝的第四纪长臂猿属。

  这一研究结果发表在近日出版的学术期刊《Science》中,并宣布这一新的属和种为——帝王君子“Junzi imperialis”长臂猿。

  据陕西省考古研究院研究员丁岩介绍,该研究院和英国动物学会等机构自2011年开始,对K12出土的长臂猿骨骼进行研究,通过形态观测、3D建模、16处标志点的测量确认,该长臂猿不同于现生的长臂猿属和已经灭绝的第四纪长臂猿属。

  陕西省考古研究院动物考古专家胡松梅告诉记者,与现存的长臂猿相比,新发现的这个物种有着相对扁平且较小的面部,按该物种的大小来说犬齿特别长。其测量数据和现在已知的长臂猿属、白眉长臂猿属、黑冠长臂猿属和合趾猿属等四个长臂猿属没有聚合,通过3D数字扫描并将其形状与亚洲数百个长臂猿科动物以及德国和英国收藏的标本进行比较,该物种特征十分突出,与其他属种明显不同,因此分析应属于一个新的属种。

  神禾原战国秦陵园位于西安市长安区南部的潏河南岸,规模宏大、结构完整、出土物丰富。丁岩说,基于陵园及其出土物具有非常明确的战国晚期秦的特点,结合有关文献,推断陵园主人是约2200多年前战国晚期的“夏太后”,也就是秦始皇的祖母。

  晋代古籍《抱朴子》中有“君子为猿为鹤,小人为虫为沙”的记载,以及根据它出自秦始皇祖母陵园的经历,因此起名叫帝国君子长臂猿,即“君子属”、“帝国种”。丁岩表示:“可惜的是帝王君子长臂猿在近现代知晓前就已经灭绝了,空留一些骨骼给后人,现在只能利用技术手段还原它的模样。”

  帝王君子长臂猿出土于夏太后大墓东南位置的K12陪葬坑中,该坑呈长条状,约长14米、宽2.5米、深3.7米,北段陪葬的是“珍禽”,南段陪葬的是“异兽”,异兽从南到北依次是猞猁、豹、2只黑熊、1只绵羊及在东侧存留的长臂猿残头骨、下颌骨和前肢骨。

  胡松梅说,这可能说明当时皇家苑囿有各种珍禽异兽,供其观奇。而小长臂猿通体毛绒,又小又可爱,是“异兽”中最引人注目的一种灵长类动物。

  由于长臂猿习惯栖息在森林中,它们的骨骼往往迅速分解,因此,不论在哪里找到如此古老的长臂猿遗骸,都是极其罕见的。在中国,长臂猿化石和骨骼发现很少,且多为零星的牙齿和碎骨,给属种鉴定带来很大困难。此次是长臂猿骨骼在墓葬的陪葬坑中属首次发现,不仅发现了头骨,还有一些不完整的上肢骨,为属种的鉴定提供了较好的第一手资料。

  胡松梅认为,在距今2200多年前的墓葬中发现已灭绝新属种长臂猿骨骼,可以推断长臂猿的分布区退缩速度较快,种群的灭绝速度超出人们以前的预期;也说明长臂猿种类分化的多样性,以及它们在环境中的脆弱处境。

  汉学家高罗佩在《长臂猿考》中提到,一直至公元10世纪,长安附近都有人捕捉长臂猿。从长臂猿在陕西的分布历史和文献记载来看,2200年以前,秦岭北坡一带的森林中,仍有有一定数量的长臂猿分布。

  中国古人对长臂猿并不陌生,唐代诗人李白的“两岸猿声啼不住,轻舟已过万重山”,证明长江两岸的森林曾经是长臂猿的栖息地。北宋画家易元吉善画长臂猿,栩栩如生。据长臂猿研究专家、中山大学教授范朋飞考证,易元吉所画的长臂猿,和已知的现生任何长臂猿都明显不同,意味着画中的物种可能也已灭绝了。

  中国曾经分布有6种长臂猿,但白掌长臂猿和北白颊长臂猿皆已灭绝,海南长臂猿和东黑冠长臂猿的数量不足30只,天行长臂猿不足150只,而数量最多的西黑冠长臂猿也仅有1000-1300只。

  胡松梅说:“未来我们将与相关研究机构和专家合作,通过DNA技术,探索该新物种在分类演化中的谱系及与其它长臂猿的近亲关系。”

  
(责任编辑:丝路陕西)
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